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当它们在吃屎时,它们在吃什么? 精选

已有 3450 次阅读 2019-12-06 21:10 |系统分类:科普集锦

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  当动物在吃屎的时候,它们在吃什么?

  别嫌弃这样的问题恶心,这可是近年来科学界的热门研究。

  它对我们理解自然很重要,也对人类发展颇具启发。

  当下“吃屎”医学不断取得新的突破,帮人类解决医学难题。

  由此,我们追踪动物吃屎的动机是神圣的任务,也不必觉得污秽和肮脏了。

  

  说出来恐怕毁童年,美丽的蝴蝶不光喝花蜜,它们是吃屎大户。

  动机倒很简单,因为粪便里有它们所需的氨基酸、氮、钠等矿物质。

  类似地,我们身上流出的汗液也是它们钟爱的食物。

  所以,如果香妃真是存在于现实中的话,她很可能是汗满全身的女汗子。

  

  其实对很多昆虫而言,像盐类等矿物质一直都是上等的稀缺品。

  因为它们食物里的矿物质含量,基本都少得可怜。

  在我们看来,粪便是“臭而肮脏的,不能被消化的食物残渣”。

  但对它们而言却是很好的矿物补充剂。

  就算粪便中有很多寄生虫,经;嵋鸲锼劳。

  但有口热翔吃好过自己活活饿死,只好冒险一试。

  

  推粪球的屎壳郎

  科学上,食粪行为是作为描述动物吃屎的一个术语。

  根据吃屎类型不同,英文表达中动物食粪又分为两种。

  一类是Coprophagy,指的是完全不挑,来屎不拒。

  比如,我们人类忠诚的朋友狗就是这一类的。

  俗话说:狗改不了吃屎。养狗的人就知道,明明自家的狗啥营养也不缺,但看到屎就两眼发亮,忍不住凑上去。

  

  至于狗为何能海纳百屎,目前科学上还没有明确的答案

  另一大类是Caecotrophy,专指为营养目的而吃下特定类型的屎,一种比较挑剔的吃屎。

  比如啮齿类动物就是这一大类粪便食客俱乐部的萌宠担当。

  它们在拥有可爱外表的同时,也有着暗黑专业的吃屎癖好。

  “这只两脚兽究竟是不是想要抢我嘴里的热翔呢?”

  这样的担忧可能常发生在仓鼠、豚鼠等当下热门的宠物身上。

  

  之所以会发出如此天问,是因为它们一天中最重要的事就是吃自己的粑粑。

  要知道,仓鼠每天吃屎大约能达20次 , 豚鼠则日均高达200多次。

  关键是,它们吃屎的行为都是神不知鬼不觉的情况下进行的。

  你很难分清楚它们嘴里不断咀嚼的是粮食还是粑粑。

  中学时我们就知道,植物茎叶中的营养几乎都存在于含高纤维的细胞壁内。

  但很可怜,这类食草的啮齿类动物体内没有直接能消化纤维素的酶。

  

  从食物中获得了一点儿营养,就排出来岂不是很浪费?

  当然不行,它们将粪便反复吞食,以此使其更充分地消化吸收。

  这样有规律的吃屎行为被称为重摄入行为。

  此时,动物的吃屎不只是未消化物质的再循环 , 也是动物消化功能的一部分。

  而除了获得营养物质外,动物吃屎的目的是为了利用粪便里面的微生物。

  

  兔子是一种单胃草食动物,它没有牛那样的瘤胃来“豢养”微生物帮助消化。

  因此,经过漫长的进化过程,兔子拥有了发达的盲肠。

  盲肠的功能就类似于牛的瘤胃,食物通过盲肠内微生物进行分解纤维。

  但这并不能一劳永逸,它需要足够的时间才能达到较高的消化率。

  可我们知道像兔子这样的中小型哺乳动物,食物是不能长时间留在消化道内。

  

  那该怎么办呢?兔子想出了这样机智的应对策略:

  将食物转化为可吸收的营养物质后,先以“盲肠便”的形式排出。

  之后,兔子再通过吃盲肠便来获取其中的营养。这样的盲肠便也称为软便。

  而那些实在难以消化的食物则以硬便的形式排出体外。

  与软绵绵、呈浓稠状的软便不同,硬便是硬邦邦的颗粒状。

  由于这些软便是来自于盲肠的内容物,它所富含维生素、氨基酸、短链脂肪酸等都比硬便中的高。

  

  兔子脚底板可能沾到了软便

  比如软便中蛋白含量是硬便的2.66 倍 , 达到18.55%。

  而软便中总短链脂肪酸是硬便的4倍 , 细菌浓度为其4.58倍。

  如此富含营养的便便,当然要充分利用了。

  当排软便时,兔子会将头伸到尾巴下面用嘴接住。

  压根不需要咀嚼,就又一咕噜地咽进肚子里去了。

  如果使它们不吃这些食物,则易患球虫病等,以致引起死亡。

  

  不光是兔子、还有鼬狐猴、奇卷尾袋貂、河狸鼠、南美水豚等都有食软便的行为。

  这样摄入的粪能维持消化道中消化物的连续 , 还能促进消化道的利用效率。

  而事实上,很多食草动物是从小就吃屎长大的。

  因为它们一出生时肠道内完全没有消化吸收的微生物群。

  获得肠道微生物的方法就是多吃点成年个体、父母长辈的屎。

  吃桉树叶为生的考拉便是其中的代表。

  

  考拉们没被有毒的桉树叶毒死,靠的就是肠道微生物。

  它的肠道内有一类称作单宁-蛋白质复合物降解肠细菌。

  这种微生物既能帮助考拉将纤维分解成能吸收的营养物质,还能分解桉树叶中的毒素。

  但是这些肠菌并不是考拉宝宝一出生就拥有了。

  这让考拉家族赖以生存的传家宝要怎么传递下去了?

  秘诀十分简单,正是靠着考拉妈妈一把把屎喂给宝宝们。

  

  除了考拉,大象、河马、熊猫等都通过这样的方式来补充肠道菌群。

  等到它们成年后能自己维持肠道菌群时,便会慢慢改掉吃屎的习惯。

  当然有时候情况也会反过来,成年个体通过吃幼体的粪便来获得营养。

  比如雌性的、羊等会舔舐其幼体的肛门引起反射排泄,从而摄取其粪便。

  而另外一些雌性有袋类动物也周期性地清洁育儿袋 , 并取食其中的粪便。

  

  一般而言,成年的猫会将自己的粪便不留余力地刨坑埋了。

  可为了后代的安全,傲娇的母猫却会选择吃掉它初生幼崽的粪便,并帮它们舔干净肛门。

  此外,哺乳期的啮齿类和澳洲野狗摄取幼仔的粪便和尿液。

  研究发现这样能使水分的散失减少50 %-80%。

  说白了,动物们吃屎其实都是为了自己和后代更好地生存。

  

  了解清楚动物吃屎的动机后,科学家还将这些吃屎的行为用于前沿研究。

  2017年,一篇德国马普研究所发表于自然科学期刊《Nature》上的文章公布:

  多吃年轻同类的屎,或许能让鱼类获得长寿。

  尽管有点难以置信,但该研究所已经培养出了32位诺贝尔奖获得者。

  该文章的作者遗传学家达里奥.华伦扎诺,其研究的是微生物对人类健康寿命的影响。

  

  我们的人体内,就住着数以亿万计的微生物。

  光定居在人类肠道的菌群数量,就惊人地达到了人体自身细胞总数的10倍多。

  达里奥研究发现随着年龄的增长,人类和小鼠的肠道微生物会丧失一部分的多样性。

  肠道菌群结构变得更加不稳定,甚至还会导致某种疾病相关菌群占领肠道,并引发疾病。

  而这种现象同样存在于包括青鳉鱼在内的鱼类肠道中。

  

  年轻鱼类的肠道微生物结构基本与人类一样具备多元的背景。

  而衰老的青鳉鱼肠道内的菌落则相对单调。

  于是研究员用年轻的鱼屎混着饲料喂老青鳉鱼,并观察反应如何。

  果不其然,当青鳉鱼吃了年轻屎后,体内的肠道菌群开始重新生长,而且比其它实验小鱼更丰富。

  结果发现,吃屎青鳉鱼的寿命延长了37%,其表现出的生命力和年轻时没有明显变化。

  

  

  因而达里奥得到的初步结论是:青鳉鱼活得长的秘诀在于,吃年轻的屎。

  看来动物们吃屎的时候不单是为了营养,还能续命。

  不过,研究员谨慎地表示,现在谈论“吃屎”是否同样能延长人类的寿命还是为时过早,即便它真的证明了粪便移植对于延长寿命的潜在好处。

  

  迄今为止,人类中已经成功通过粪便移植技术、制作粪便胶囊来用于治疗反复发作的感染性疾病。

  尤其粪便移植更是屡建奇功,成功被用来治疗脓毒症、ICU以及腹泻感染等。

  

  尽管这些方式仍需要大量实验进行验证,但至少粪便在我们眼里不再是没有用处的恶心玩意了。

  平日里我们狠心冲掉的便便,正成为许多病人的救星。

  

  千百年来,关于吸血鬼青春永驻、长生不老的故事令我们神往。

  未来的世界里,会不会出现一种“吸屎鬼”?专门靠吸年轻人的粪便能延长寿命呢....

  *参考资料

  Coprophagia .on 14 December 2018, at 03:25 (UTC)

  Feeding of Poultry Manure to Cattle Prohibited". Canadian Food Inspection Agency.

  'Young poo' makes aged fish live longer : Nature News & Comment.

  Fecal microbiota transplant. on 15 December 2018, at 20:22 (UTC).

  王湛.粪菌移植抗衰老的研究进展[J].现代医学与健康研究电子杂志,2017,1(09):146-148.

  刘全生. 植食性哺乳动物的食粪行为[A].




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